香港經濟急需打補針

2020-02-24
来源:香港商报

  新型冠狀病毒來勢洶洶,目前繼續在全球蔓延,帶來的經濟損失持續增加。去年香港受修例風波打擊,經濟已元氣大傷,是次疫情對香港疲弱的經濟雪上加霜,首當其衝的旅遊、酒店、交通、零售及飲食行業,更加苦不堪言,眾多金融研究機構均預測今年香港經濟將進一步收縮。不過,香港政府財力雄厚,有能力為香港經濟打幾劑「補針」,今次香港能否捱過此劫,還看即將公布的財政預算案。

    
  財政司司長陳茂波早前稱,新冠肺炎疫情進一步打擊本已下行中的香港經濟,對經濟實質影響程度甚至可能高於2003年時沙士,前景未許樂觀。事實上,在疫情蔓延前本港已出現負增長,去年第四季本港經濟增長按年跌2.9%,去年全年則按年跌1.2%,10年來首次錄得經濟收縮,但數據稍為好過市場預測中位數。以受衝擊最大的零售業為例,2019年全年零售額下挫11.1%,去年12月的單月銷售額更按年勁挫19.4%。
  
  目前內地旅客佔整體訪港旅客人數近八成,比率遠高於2002年的四成。近年旅遊業佔香港總服務輸出三成,高於2003年沙士時期的兩成。港府日前公布的最新失業率已升至3.4%的逾3年高位,消費及旅遊相關行業的失業率則維持在5.2%。旅客銳減令飲食、零售、消費及旅遊相關等行業都持續疲弱,會對香港就業市場帶來壓力。勞顧會僱員代表鄧家彪估計,本港今年全年失業率將攀升至5%,即失業人數突破20萬關口。
  
  大行:港經濟短期表現感悲觀
  
  各投行最近對香港經濟的預期一面倒看淡,差別只在於程度。花旗將今年香港經濟前景由原來預期增長0.7%,下調至收縮1.1%,並降低通脹預測0.5個百分點至2.1%。該行又預期,今年首季經濟收縮3.6%,通脹則升2.6%。該行又料就業市場疲弱,今年部分時間失業率會升至5%,全年平均失業率預測為4.7%。
  
  花旗認為港府需動用儲備助全港渡過艱難時期,但香港之後要再面對中期挑戰。該行料即將公布的《財政預算案》會有措施為經濟提供緩衝。該行又表示,目前評級機構正密切監察香港情況,反映香港的評級有下調風險。
  
  瑞銀在最新的香港經濟報告削減今年經濟增長預測,由原來升1.2%下調至負0.5%,低於彭博統計增長0.2%的平均值。該行同時下調香港2019年經濟表現預測,由收縮1.1%惡化至收縮1.3%。瑞銀大中華和北亞經濟分析師鄧維慎坦言,香港經濟增長狀況原已十分脆弱,加上對旅遊業依賴程度較沙士時增加,假如香港經濟再遭遇「沙士級」的疫情況,恐怕首季GDP會按年勢大跌6.6%。
  
  料疫情過後經濟急速追回
  
  不過,瑞銀相信疫情對經濟的衝擊只是暫時性,一如香港經濟在沙士後急速反彈。面對持續挑戰,該行預期2020至2021財年,港府會宣布更多逆周期措施,集中改善社會福利、支持企業及就業、以及推動香港長遠增長。該行保持本港明年經濟增長2.9%的預測。
  
  不過,美銀的報告表示,在這次疫情危機中,中國主動更新情況,基於當局反應快速且新冠肺炎死亡率低等因素,預料疫情對股市影響較沙士為小。報告又稱,基本預測武漢情況仍屬溫和爆發,按過往經驗,在沙士疫情高峰期,A股整體股市仍上升,只是個別板塊表現參差,因此相信對行業需求打擊有限,但對佔武漢機場運力約6%的南方航空(1055),影響大於其他航空公司。然而,若情況持續轉壞,對教育、旅遊、交通、餐飲零售及地產有負面影響;對電子商貿、食品、醫護及人壽保險有正面作用。
  
  上海證券首席策略師葉尚志表示,最終要看新冠肺炎疫情變化,如果疫情擴大,連帶本地人都避開人多擠迫地方,不敢外出消費,將會進一步衝擊本港零售、餐飲及消費。此外,內地人減少外出旅遊,對本港酒店和旅遊業影響勢必加劇。他又指出,內地與香港經濟關連度越來越大,若內地經濟下滑,本港亦會受牽連。
  
  下半年零售反彈力度強
  
  香港浸會大學財務及決策系副教授麥萃才認為,去年12月零售的跌幅好過市場預期,但新冠肺炎疫情帶來的衝擊,相信香港零售業在今年上半年都難以復蘇。
  
  香港中文大學經濟學系副教授莊太量指出,去年零售銷售下跌,主要是反映下半年修例風波帶來的影響,但到12月跌幅已見縮窄。他預期未來幾個月本港零售業的跌勢將加劇,但下半年相信會有明顯改善,因為修例風波應該已經完結,再加上疫情在夏天很可能消失,到暑假旅客就會回來,加上本地市民積壓的消費力,零售業在下半年的反彈力會很大。
  
  雖然疫情嚴峻,但投資者普遍相信中央會加大力度刺激經濟,保持社會穩定,故香港金融市場並沒有出現恐慌,股市、債券、貨幣外匯和衍生工具市場都未見異動,股票市場縱有波動,仍平穩有序運作,反映本地及國際投資者對香港市場保持信心。
  
  陳茂波表示疫情迅速變化,為預算案的編製工作帶來更大挑戰,正評估疫情對香港經濟的最新影響,會密切監察市況。市場普遍相信,港府會適當地動用財政儲備,幫助受疫情影響的各行各業,具體措施如何好快就會有分曉。
  
  各界為預算案出謀獻策
  
  新一份財政預算案將會在2月26日公布,德勤預計,政府在2019/20年度錄得475億元赤字,主要由於延收的薪俸稅收入400億元、利得稅收入將減少200億元、賣地收入減少170億元及印花稅收入減少60億元等。德勤估計香港今年第一季及第二季經濟均錄負增長, 全年GDP為0%至-1%,而下個財政年度的赤字更增至600億元。
  
  為齊心救港,德勤中國稅務合夥人陳嘉華建議政府寬減今明兩年100%的薪俸稅及個人入息課稅,上限為3萬元;基本免稅額和已婚人士免稅額調高約13.6%;子女免稅額和在每名子女出生的課稅年度額外免稅額增8.3%;新增雙職夫婦免稅額,每對夫婦每年3萬元。
  
  至於應對企業方面,他建議對酒店、餐飲、零售及旅遊業的中小企業給予免稅優惠;寬減今明兩年100%的利得稅入息課稅;鼓勵中小企投放資源建造自動化工作環境,並提高相關費用扣稅額至200%。
  
  畢馬威亦建議政府向18歲或以上香港永久居民派發1萬元電子消費券,特定用於一般消費、飲食和消閒娛樂,70歲以上香港居民則可透過高齡津貼收取1萬元現金;另外提供住宅物業租金支出的稅務減免,上限每年10萬元,為期15年。中小企方面,引入中小企業區,以優惠租金提供辦公空間,及改善現有再工業化等培訓計劃。
  
  香港稅務學會會長崔慶昭建議,港府促進新行業發展、加強稅制的競爭力、與大灣區建立更緊密的經濟合作及擴展雙邊《避免雙重徵稅協定》網絡。在民生方面,學會促請政府將各項薪俸稅免稅額提高至10%至20%,增加長者住宿照顧開支扣稅額20%,降低最高邊際稅率至15%。另外,又建議給予新聘請青少年僱員的企業額外稅務扣除額,以及租金、住院費用、醫療保險支出稅務扣減等
  
  而中大商學院高級講師李兆波則表示,早前港鐵宣布所有車站及13個商場的中小型租戶將獲減免今年2月及3月一半租金,情況罕見,他認為因應政府是港鐵大股東,此舉可起政府帶頭減租作用。而即將公布的財政預算案,他更建議政府可向市民派2萬元,當中可包含消費券,以紓解民困。(香港商報記者 鍾穎琳)
[责任编辑:董岳昕]
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